Законодательство РФ предусматривает возможность запатентовать такие продукты интеллектуального труда, как изобретения, промышленные образцы и полезные модели. Изобретением может быть не только технологическое решение, но и алгоритм, метод ведения процессов, имеющих ценность для общества. Давайте разберемся, как в России можно запатентовать метод.

Как запатентовать метод: особенности процедуры

Метод можно определить как последовательность действий над материальным объектом с использованием материальных средств. Методы, или способы, которые можно запатентовать, включают в себя два вида процессов:

  • изготовление полезных продуктов, выработка веществ;
  • изменение характеристик материальных объектов, фиксация их текущего состояния (путем замеров или диагностики).

Собираясь запатентовать программу для ЭВМ или какое-либо другое решение из сферы информационных технологий, имейте в виду, что с юридической точки зрения они не являются изобретениями (см. пункт 5 статьи 1350 Гражданского Кодекса РФ). Следовательно, запатентовать их как таковые невозможно.

Но запатентовать в качестве изобретения можно методы их работы: алгоритм функционирования информационной системы, способы передачи и обработки сведений, технологию управления системой при помощи программных и аппаратных средств. Для этого нужно описать принцип действия программного продукта.

Метод функционирования компьютерной программы, как и любое изобретение, должен соответствовать критериям патентоспособности, чтобы автор мог его запатентовать:

  • быть новым в момент подачи заявки, то есть ранее не известным и нигде не публиковавшимся;
  • иметь изобретательский уровень (то есть должен быть неочевидным для специалиста среднего уровня в данной области);
  • быть полезным и промышленно применимым (в различных отраслях производства, медицины, сельского хозяйства).

Кроме уже упомянутых программ для ЭВМ, запатентовать можно технологические методы – выявление каких-либо свойств объектов или их количественное измерение, лечение болезней, производственные методы и т. д.

Тем, кто столкнулся с необходимостью запатентовать свой метод в качестве изобретения, желательно учесть ряд особенностей процедуры патентования.

1. Защита метода возможна, если он направлен на решение технической задачи.

Невозможно запатентовать в чистом виде методы, относящиеся к ведению умственной либо экономической деятельности (способ обслуживания клиентов, например), отображению информации (последовательность показа рекламных видеороликов), а также игровые (правила и сценарии каких-либо игр) и математические методы (алгоритм вычисления прибыли). Однако если какой-либо из методов, относящийся к этим типам, имеет в себе отличительные технические особенности, российское законодательство позволяет его запатентовать. В подобных ситуациях лучше всего прибегнуть к помощи патентных поверенных, обладающих опытом защиты подобных объектов.

2. Метод должен представлять собой последовательность осуществляемых действий с использованием материальных средств.

Чтобы запатентовать какой-либо метод, в заявлении на его регистрацию нужно подробно описать:

  • последовательность операций, совершаемых над объектом, с перечислением всех необходимых условий (температуры, давления, влажности, времени, скорости и др.), которые должны быть соблюдены на каждом этапе процесса для достижения нужного результата;
  • средства, требуемые для реализации технологии (аппараты, вещества и т. п.).

Так, в частности, изобретателю новой технологии производства цемента, собирающемуся запатентовать свой метод, следует перечислить компоненты, из которых будет изготавливаться цемент, описать их свойства и пропорцию в готовой смеси, а также производственные режимы (складывающиеся из таких параметров, как длительность перемешивания, скорость и т. д.).

3. Метод должен обуславливать получение результата технического характера.

В виде результата могут выступать, например, увеличение скорости, КПД, вязкости, упругости, снижение коэффициента трения. А вот нетехнические изменения объекта или процесса – улучшение его внешнего вида, привлекательности и т. п. – результатом не являются, и способы осуществления этих изменений нельзя запатентовать.

4. Метод целесообразно связать с патентованием других объектов.

Потребность запатентовать метод возникает тогда, когда есть риск его использования конкурентами. Но даже для патентованных методов очень трудно доказывать в суде факты нарушения авторских прав, если речь идет об устройстве или материале, поэтому работа с претензиями по поводу незаконного использования методик очень сложна. Для того чтобы не допустить подобных ситуаций, рекомендуется дополнительно запатентовать все вещества и устройства, используемые в технологии, чтобы обеспечить им надежную защиту. Их можно объединить в рамки одного патента.

 

Как запатентовать метод

Запатентовать метод самостоятельно – довольно сложная и хлопотная задача для тех, кто не имеет соответствующего опыта и профессиональной подготовки. Поэтому надежнее всего будет перепоручить эту процедуру квалифицированным специалистам.

Чтобы запатентовать какой-либо технический метод, необходимо пройти следующие этапы:

Предварительная проверка

Подаче заявки на регистрацию в патентное ведомство должны предшествовать проверки метода, который необходимо запатентовать, на новизну, технический уровень и промышленную применимость.

Решая вопрос о том, так ли необходимо запатентовать метод, для начала нужно провести поиск по открытым реестрам – как российским, так и международным. Большим подспорьем для этого является база данных Европейского Патентного ведомства на русском языке, нахождение патентов в которой очень удобно. Для большей точности результатов следует искать не только по названиям, но и по основным характеристикам и техническим результатам, и желательно охватить не только список существующих патентов, но и другие документальные источники – научные интернет-порталы и бумажные издания.

Можно запатентовать и техническое решение, возникающее в результате применения некоего уникального метода. Метод можно защитить патентом на изобретение, охрана которого будет осуществляться в течение 20 лет при условии оплаты в срок всех необходимых пошлин для его поддержания.

Стоимость услуги по патентованию зависит от масштаба подготовительных работ, числа объектов, которые нужно запатентовать, промышленной области, к которой относится изобретение, и количества пунктов формулы в заявке.

В среднюю стоимость патента в патентном бюро входят:

  • осуществление патентного поиска на международном уровне;
  • подготовка заявки, включая формулу, реферат и подробное описание метода;
  • государственные пошлины, установленные законом: за регистрацию и выдачу патентного свидетельства, за проведение экспертизы по существу ведомственной комиссией, наконец, за прием заявки и ее формальную экспертизу.

Подача документов

Если есть уверенность в новизне, полезности, достаточном техническом уровне метода и его рыночной перспективности, то его целесообразно запатентовать. Комплект заявительных документов состоит из бланка заявления (который необходимо заполнить), описания метода, формулы и реферата. Иногда, если это обусловлено спецификой метода, также прилагают чертежи, схемы, фотографии или рисунки с пояснениями.

Для описания метода выработан специальный регламент, позволяющий точно и емко сформулировать суть патентуемой технологии.

Формула любого изобретения, которую необходимо запатентовать, должна занимать отдельный лист и состоять из одного независимого пункта или ряда пунктов, некоторые из которых могут быть зависимыми. Формула во многом определяет объем защиты патентуемого метода, вытекающий из особенностей отдельных частей инновации. Однако, стремясь описать свой метод как можно более полно, не следует чересчур углубляться в подробности – это даст возможность оспаривания прав обладателя патента путем незначительного изменения нюансов и деталей изобретения.

Реферат, как правило, имеет размер не более 1000 знаков. В него нужно включить наименование метода, который автор хочет запатентовать, указание технической области и сферы применения изобретения, а также характеристику метода в целом и тех технических результатов, которых он достигает.

Бланк заявки состоит из ряда граф для проставления отметок. Важно не забыть указать в бланке адрес заявителя.

После оформления всех этих документов необходимо оплатить пошлину и пройти предварительную проверку метода, после чего уже можно обращаться в патентное ведомство за вердиктом – утвердительным или отрицательным.

Экспертиза

В первую очередь ведомство, занимающееся патентованием, должно проверить, соответствует ли оформление заявки всем требованиям и правилам и все ли документы имеются в наличии. Это называется формальной экспертизой. Если в заявке находят ошибки или неточности, заявителю указывают на них, чтобы он мог их исправить.

Когда формальная часть экспертизы, наконец, успешно пройдена, эксперты Роспатента переходят к изучению сути метода, который автор хочет запатентовать: выявлению новизны и возможностей для использования, определению его технического уровня. На основе результатов экспертизы по существу государственная инстанция принимает решение о выдаче патента или отказе в нем.

 

Можно ли запатентовать метод ведения бизнеса

Все больше предпринимателей желают запатентовать свои методы ведения предпринимательской деятельности: в период с 1998-го по 2009 гг. количество таких патентных свидетельств увеличилось в шесть раз (в 2009 г. насчитывалось 43 500 зарегистрированных патентов и заявок на подобные изобретения). Примечательно, что порядка 20 000 этих методов возникло до середины 2010-х гг. Свыше 90 % патентов на методы ведения бизнеса было выдано в государствах Европы (больше всего – в Британии и Германии), США, Южной Корее, Китае и Японии. Защита авторских прав в сфере технологий ведения бизнеса играет все более важную роль в развитых странах.

Абсолютным рекордсменом по количеству выданных патентов на методы ведения бизнеса за период с 1993-го по 2003 гг. была Япония: суммарное количество опубликованных заявок и патентов составило 18 150. После этого пальму первенства в данной области перехватили США. Тенденция к увеличению количества патентов на бизнес-методы наблюдается в Южной Корее, где первый всплеск стремления запатентовать бизнес-методы имел место в 1998–2001 гг.

Однако в Европе неохотно рассматривают заявки на патенты, в которых отсутствует технический результат в его привычном понимании, и запатентовать методы ведения предпринимательской деятельности там намного труднее. Европейское патентное ведомство ежегодно регистрирует всего 2000 патентов на методы ведения бизнеса. В Великобритании, например, в 2005 г. было одобрено всего 678 таких заявок. Суммарно за 1998–2009 гг. в Германии было выдано патентов и зарегистрировано заявок, связанных с методами предпринимательской деятельности, в количестве 4665 шт., в Великобритании почти столько же – 4672 шт.

Бурный рост числа желающих запатентовать свои методы ведения предпринимательской деятельности наблюдается в США: если в 1998 г. было обнародовано 1027 заявок и патентов, то через 11 лет их количество увеличилось до 17 927. Он вызван стремительным развитием информационных технологий, высокой предприимчивостью населения и гибкой позицией государственных органов, признающих важность правовой охраны бизнес-методов.

В Канаде методы ведения бизнеса тоже возможно запатентовать, но условия патентоспособности все время активно уточняются и меняются.

В целом патентование методов ведения бизнеса в развитых странах идет рука об руку с высокими технологиями и востребовано столь же сильно, сколь регистрация патентов на компьютерные программы.

Взгляды на патентование бизнес-методов различаются. Есть две крайние позиции:

  1. «Чистое» патентование. Его приверженцы считают, что патентом могут охраняться только изобретения в традиционной форме, в основном технические новинки.
  2. Патентование как способ сохранения и увеличения прибылей. Эту позицию занимают предприниматели.

Несмотря на такую разницу в подходах к патентованию, каждый год тысячи предпринимателей обращаются в соответствующие ведомства, чтобы запатентовать свои методы ведения бизнеса, и любые изменения в законодательстве об интеллектуальной собственности едва ли уменьшат их количество.

Основной задачей любого предприятия принято считать повышение конкурентоспособности и укрепление своих позиций на рынке за счет своего превосходства. В качестве конкурентных преимуществ сейчас выступают информационные технологии, технические устройства и методы их эксплуатации в бизнесе.
 

Излишне строгая защита предпринимательских методов, однако, угрожает здоровой конкуренции и рыночным отношениям. Поэтому во многих государствах существует принцип нераспространения патентного права на продукты интеллектуального труда, не имеющие технических признаков (в т. ч. программы для ЭВМ и бизнес-методы), поэтому их невозможно запатентовать.

Верховный суд США, например, весьма негативно относится к патентованию такой абстрактной вещи, как методы предпринимательства, и в судебной практике решения о выдаче патентов принимаются, в основном, в пользу изобретений с научной или технической основой. Поэтому, если вы планируете запатентовать свои методы ведения бизнеса на территории США, патентную формулу нужно увязывать с материальными объектами и доказывать, что изобретение служит их преобразованию и переводу в качественно новое состояние. В патентной формуле надо наглядно показать связь метода с техническими приспособлениями и физическими объектами – то, как эти объекты преобразуются в результате работы компьютера.

При составлении патентной формулы для метода желательно избегать:

  • абстрактных формулировок вроде «управления рисками» и «обеспечения лояльности потребителей»;
  • кратких, неразвернутых указаний на то, что математическая задача решается «на компьютере», без описания алгоритма решения;
  • процессов, осуществляемых исключительно в уме отдельного человека и не привязанных к аппаратной части изобретения и при этом никак не изменяющих материальные объекты.

Если какие-то пункты формулы были отклонены комиссией, перед их корректировкой желательно посоветоваться с экспертом, чтобы избежать новых ошибок и неправильных формулировок. Участие специалиста поможет заметно быстрее запатентовать метод или иной интеллектуальный продукт.

В целом за рубежом в данный момент все-таки преобладает традиционная точка зрения на патентование, согласно которой изобретение можно запатентовать только при наличии у него технической основы. Изучение и развитие патентного права применительно к методам становится все более насущной задачей после присоединения России к ВТО.

 

Как запатентовать метод лечения в РФ

В случаях, когда на новый лекарственный препарат выдается патент как на продукт (или вещество), метод лечения можно запатентовать как процесс (в отдельных случаях – как новое применение уже существующих терапевтических методик). Однако правильно ли приравнивать терапевтические методы к технологическим решениям, нацеленным на определенный результат?

Существует точка зрения, что результат, достигаемый лечением, не имеет технического характера, потому что возникает лишь вследствие соблюдения некоторой последовательности шагов (регламентированных правилами или договоренностями участников процесса) в тех или иных видах деятельности. А значит, нельзя и запатентовать его.

Формальных причин, по которым лечебный метод непатентоспособен, несколько:

  • медикаментозное лечение не занимается решением технических проблем, поскольку заболевание – это проблема иного характера, не технического;
  • результатом терапии является лечебный, а не технический эффект;
  • у схем лечения, несомненно, есть своя применимость, но ее сложно измерить, и она не является промышленной (а закон требует именно промышленной применимости для методов, которые предстоит запатентовать).

До самого конца XX в. в европейских странах большинство заявок на патентование методов лечения (вакцинация, лекарственная терапия) отклонялось Европейским патентным ведомством. Однако ситуация понемногу меняется: появилось понятие вторичного медицинского применения (secondary medical use), включающее в себя и методы лечения заболеваний (medical treatment methods). А объекты вторичного медицинского применения, согласно ст. 54 (5) Европейской патентной конвенции от 2000 г., разрешается запатентовать: «Новые схемы лечения патентоспособны как «новое применение», если они отвечают критериям новизны и изобретательского уровня».

29.10.2004 г. апелляционной палатой ЕПВ была принята резолюция, позволяющая запатентовать вторичное медицинское применение в тех случаях, когда оно является новым медицинским назначением. Четырьмя годами позже в Великобритании суд, слушавший дело Actavis vs Merck, разрешил запатентовать новые терапевтические применения даже в тех случаях, когда их новизна заключалась только в ранее не известной схеме лечения.

Благодаря этим изменениям подхода к защите интеллектуальной собственности стало возможным запатентовать схемы лечения и использование определенных медикаментов даже тогда, когда сам лечебный метод уже известен. Это благоприятно повлияло на положение фармацевтических компаний, которые занимаются клиническими испытаниями уже известных препаратов.

В Европе возникла следующая ситуация с лекарственными средствами: когда срок патента на какой-либо препарат подходит к концу, изготовитель дженерика может запатентовать метод лечения с его использованием как новый. Но если обладатель патента на оригинальный препарат снабжает лекарственные упаковки схемой его приема, и производитель дженерика предлагает ту же схему и пытается запатентовать свой продукт, то это является основанием для судебного иска по поводу нарушения патента.

В нашей стране запатентовать методики лечения (как и изобретения других видов) может автор (гражданин или организация), за которым они были изначально закреплены. Это право можно передать, включив соответствующий пункт в трудовой договор с работником (ясно указав, что создание нового терапевтического метода является частью трудовых обязанностей автора), либо подписав договор уступки прав на патентование.

Принятие в 1992 г. в РФ Патентного закона (сейчас уже не актуального) открыло широкие возможности для патентования чего угодно. В СССР все права на изобретения принадлежали только государству, но с изменением экономической парадигмы и принятием этого закона изобретения, защищенные патентами, могли использоваться ими монопольно.

После принятия данного закона различные авторы запатентовали немало странных методов и устройств, лежащих в области псевдонауки и эзотерики – торсионные поля, биокорректоры, лечащие пирамиды и т. п.

Так, был выдан патент № 214362 под названием «Способ усиления жизнедеятельности организма с помощью панциря черепахи». Этот метод предполагал ускорение функций человеческого организма в результате помещения пациента в некую конструкцию, похожую на черепаший панцирь, точно так же, как в нем располагалась бы сама черепаха. Причем для успеха процедуры требовался настоящий панцирь, подобранный под габариты и возраст человека: например, оболочки гигантских черепах – грифовой (Macroclemys temmincki) или слоновой (G. elephantopus), карапакс в которых достигал 1,5 м. Абсурдность идеи не помешала, однако, запатентовать этот метод.

 

Примеры нелепых запатентованных методов

Вышеописанный пример убеждает нас в том, что в России в определенный период можно было запатентовать любые методы, даже самые бредовые и нелепые. Но и в остальном мире подобных курьезных случаев тоже было немало.

1. Метод трехшагового зачесывания волос, призванный скрыть лысину, запатентовали в 1977 г. Проблема облысения тревожит очень многих людей по всему миру, поэтому этот способ обрел большую популярность. Он абсолютно прост и понятен: сначала все волосы делят на три большие части, а потом зачесывают их на те участки головы, где имеются залысины.

Этот метод был запатентован более 30 лет назад и по-прежнему приносит прибыль автору, поэтому использование его с коммерческими целями (например, в парикмахерских) запрещен.

2. Метод качания на качелях. От привычного способа качания – вперед-назад – он отличается направлением: предполагается, что двигаться можно из стороны в сторону, перемещая вес своего тела так же, как всегда, но вправо-влево. К сожалению, попрактиковать его не получится, поскольку выпуск качелей, которые могут работать подобным образом, запрещен – ведь изобретатель запатентовал данный метод.

3. Метод дрессировки кошек при помощи лазерной указки. Это «оригинальное» изобретение заключается в том, чтобы заставить кошку гоняться за движущейся яркой точкой от лазерного луча.

Однако специалисты в области ветеринарной медицины утверждают, что такая тренировка – как посредством лазерной указки, так и с помощью обычных солнечных зайчиков – не идет на пользу домашним животным. Эта «охота» не дает никакого ощутимого результата, каждая погоня оканчивается неудачей, и в больших количествах такие игры могут вызвать у кошки психическую травму. Остановиться в любой произвольный момент кошка не может, поскольку преследование движущегося объекта – инстинктивное действие.

Более того, психологи выявили похожую зависимость от светящихся пятен и у людей: телевизор точно так же приковывает человеческое внимание, как бегающий по стенам лазерный блик – кошачье.

4. Метод и соответствующий аппарат для вдыхания свежего воздуха. Это изобретение запатентовали в 1982 г. в США, когда пожары в жилых домах и отелях участились и стали серьезной проблемой. В связи с этим стали разрабатываться системы для подведения воздуха людям, находящимся в горящем здании, которые позволили бы им дожить до приезда пожарных или службы спасения. Изобретатель предложил вставить в унитаз шланг и дышать через него. И это действительно возможно, хотя чистота такого воздуха сомнительна.

5. Метод энергоинформационного воздействия на биологические объекты и окружающую среду с помощью музыкального духового инструмента «Гамаюн». По замыслу изобретателя, который поспешил запатентовать свой метод, воздействие имеет дистанционный и опосредованный характер, как на энергетическом уровне, так и на уровне кодирования поля. Для этого действующий элемент (акупунктурные иглы или иные электропроводящие предметы) устанавливают прямо на биологический объект, а так называемый информационный полевой кодирующий элемент для бесконтактного воздействия (руны в качестве пиктографических резонаторов) – в любом другом месте.

6. Метод изучения телепатической коммуникации. Он заключается в постоянной фиксации и последующей обработке сигналов, имеющих биоэлектрическую природу, которые получателю отправляет индуктор. Аппаратное снятие этих сигналов предполагается делать с помощью электродов, контактирующих с телом получателя и через коллекторные пластины подключенных к политрону – устройству, определяющему вектор плотности биотока. Измерения проводятся до и после отправки телепатических сигналов.

При патентовании метода лучше довериться профессионалам нашей компании «Царская привилегия».